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Entrevista con el escritor Stephen Steinberg

Los recepcionistas nos enteramos de que un escritor estadounidense de Seattle llamado Stephen Steinberg, que estaba trabajando en su nuevo libro, venía al Hotel Sauce a pasar dos semanas. Empezamos a imaginar las razones por las cuáles podría haber venido a la ciudad: “Tal vez esté escribiendo una novela épica sobre las batallas entre árabes y el Reino de Castilla”, dijo Giuseppe. “O una historia de amor entre un rey musulmán y una princesa cristiana llena de encuentros secretos en los pasadizos ocultos de los castillos”, dijo Saray;

Nos pusimos a investigar un poco en internet y descubrimos que Stephen Steinberg había venido… ¡a escribir sobre béisbol! ¿Qué hace un escritor de béisbol estadounidense en Zaragoza? Definitivamente, necesitábamos sentarnos un rato en Mi Habitación Favorita con él para averiguarlo.

Escribo sobre jugadores de béisbol injustamente olvidados. Zaragoza es un caso similar: una ciudad increíble, llena de historia, ¡y en Estados Unidos no se conoce!

Zaragoza es una ciudad donde el fútbol, el baloncesto y la natación son importantes, pero usted lo que escribe es biografías de jugadores de béisbol… ¿Qué le trajo a Zaragoza?

Quería irme lejos, al otro lado del mundo, para poder concentrarme en mi trabajo. Me encanta la idea de despertarme en un sitio donde no conozco a nadie y nadie me conoce. Al principio pensé en Siberia, pero mi editor me dijo que estaba loco. Mi esposa y yo viajamos a España -Andalucía- en nuestra luna de miel. Y en 2006 fuimos con nuestros hijos a Barcelona, por lo que ya conocíamos España. Pero yo no conocía  Zaragoza.

Escribo sobre grandes jugadores de béisbol del pasado que fueron injustamente olvidados con el paso del tiempo, y me encontré con que Zaragoza era un caso similar: Es una ciudad maravillosa, llena de historia y lugares increíbles para visitar, pero nadie en Estados Unidos lo sabe. En las guías estadounidenses de España no hay ni una sola página sobre ella. Así que tuve que venir; Zaragoza coincidía con el espíritu de lo que escribo.

Investigamos y descubrimos que usted se convirtió en escritor cuando se jubiló, no hace mucho tiempo. ¿Cómo sucedió ese proceso?

Yo tenía una tienda de ropa, y viví un momento muy difícil cuando me jubilé porque, al igual que le sucede a mucha gente de mi edad, no sabía qué hacer; mi vida era mi trabajo. Tengo que admitir que, mientras seguí trabajando, pudieron pasar incluso años sin que me leyese un libro. Pero cuando me retiré, me puse a leer un montón de biografías de los jugadores de béisbol del pasado y empecé a escribir, generalmente sobre los Yankees, porque eran el equipo más famoso. Escribí un libro llamado “El coronel y Hug“, acerca de la relación entre el propietario y el gerente de los Yanquees de los años veinte, y el libro tuvo mucha repercusión en los medios y la televisión nacional.

¿Sobre quién está escribiendo ahora mismo?

Estoy trabajando en la figura de Urban Shocker, un jugador de béisbol muy famoso de los años veinte, aunque nadie lo recuerda ahora. Es una historia muy triste. Shocker comenzó en los Yankees a una edad temprana y luego fue vendido. Pero él siempre quiso regresar a su equipo, y finalmente volvió. Shocker era un tipo temperamental, pero cuando volvió estaba muy callado y retraído, y eso es justamente parte de la historia de este libro. Los escritores tenemos que intentar atar cabos sobre las incógnitas de la historia, ya que no tenemos todas las respuestas. Mi teoría es que cuando Shocker regresó a los Yankees, ya estaba enfermo. Jugó con los Yankees de 1927, el equipo más famoso de todos los tiempos, sin que nadie sospechase que se estaba muriendo. Tenía una enfermedad del corazón, un fallo en una micro válvula; algo que hoy se puede curar en media hora de quirófano. Murió poco después de la temporada de 1927.

¿Ha ayudado el Hotel Sauce a su trabajo?

Sí, el hotel es maravilloso, creo que tuve suerte al elegirlo. Me encanta tener una habitación con balcón. Es estrecho como para sentarse fuera, pero hace que entre una gran cantidad de luz a través de sus dos ventanas. Me encanta sentarme en la Plaza de España para tomar un café y ver la gente pasar, y también he estado trabajando en algunos otros cafés, pero la mayor parte de mi trabajo lo he hecho en la habitación del hotel, donde he encontrado el ambiente perfecto para trabajar.

Los estadounidenses dicen que el béisbol es el juego perfecto, mientras que los españoles dicen que es el fútbol. ¿Qué piensa al respecto?

En el fútbol hay mucho teatro. Los jugadores tienden a engañar al árbitro. En el baloncesto también, pero al menos el resultado final es siempre 90 a 80 o algo así, pero por lo general los partidos de fútbol terminan 1-0 o 2-0. Y el árbitro no puede estar seguro de lo que está pasando. En el béisbol, por ejemplo, existe la regla de no lanzar la pelota a la cabeza del bateador. No importa si es intencionado o no: lo haces, te vas fuera. Además, el béisbol es uno de los pocos deportes que no está controlado por un límite de tiempo. ¡Acaba cuando tiene que acabar!

¿Le ha ayudado Zaragoza a inspirarse?

Como ya he dicho, me gusta visitar lugares por descubrir, y Zaragoza es desconocida para los estadounidenses. No entiendo a esas personas que dicen: “Tienes que venir a tal ciudad en México. ¡Es totalmente como Estados Unidos! “¿Por qué iba yo a querer ir a un país extranjero para sentirme como en Estados Unidos? Vine a Zaragoza y descubrí que está llena de historia. En Estados Unidos, ver un edificio de 80 años te sorprende tremendamente. Y tal vez incluso lo derriban porque es feo. Pero aquí… Creo que Goya es increíble… También me fui al Palacio de la Aljafería y me sentí como en la Alhambra de Granada en mi luna de miel. Y luego visité el Museo de Tapices en la Catedral de la Seo y encontré dos tapices enormes que cuentan la historia de Ester y el pueblo judío, que al parecer fueron donados por el arzobispo en la época de la Inquisición. ¡Es todo muy intrigante! Probablemente vuelva con mi esposa a esta ciudad. ¡Hay tanto que hacer aquí!

 

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