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Conexión Aragón-Japón: Entrevista con Mariko Akama

Que una japonesa viaje miles de kilómetros para visitar la ciudad de Zaragoza durante las Fiestas del Pilar es un hecho singular. Si además lo hace para asistir al concierto de un grupo local que canta a capella es francamente excepcional. Pero cuando nos contó que es la presidenta del club de fans que dicho grupo tiene en Tokio, simplemente no podíamos creerlo.

Por el Hotel Sauce pasan huéspedes de todo tipo y condición, pero pocas veces nos hemos encontrado con una persona tan interesante y singular. En esta edición de Entrevistas contamos con una amante de la música y de la cultura española. Tenemos el placer de presentaros a la presidenta del Club de Fans de B-Vocal Japón: Mariko Akama.

Casi no podíamos creerlo cuando usted nos contó que existe un grupo de fans en Japón dedicado a B-Vocal, uno de nuestros grupos de música locales más famosos, ¿Cómo llegó a conocerlos?

La historia parece un sueño pero es totalmente cierta. B-Vocal ganó una competición internacional a capella en Austria en 2006. El premio consistía en dar un concierto en Taiwan en Octubre de 2007. Aprovechando el viaje decidieron dar una serie de conciertos en Japón. Dieron tres conciertos… ¡y yo asistía a todos! En uno de ellos incluso cantamos juntos: Formo parte de un grupo a capella aficionado.

Su última noche en Japón nos dimos un festín en un barco restaurante. Los miembros del grupo resultaron ser muy amigables. Les envié un mail y Carlos, uno de los B-Vocal, me respondió. Desde entonces hemos mantenido el contacto. Al principio en inglés, pero estoy aprendiendo español.

En Septiembre de 2010 regresaron a Japón con una serie de 5 conciertos en Shizuoka y Tokio. Formé el “Club de fans de B-Vocal Japón” junto con otros aficionados de Japón. Pasamos unos días muy divertidos con ellos y les ayudamos en lo que pudimos. Estamos ansiosos por que regresen a Japón.

¿Es conocida la música española en Japón?

Se conoce mucho el flamenco y también la música clásica. Algunos compositores son muy populares. Por ejemplo en el coro de música de iglesia al que pertenezco.

Mucha gente piensa que la cultura japonesa y española tienen ciertas similitudes. No hay otro país en el mundo en el que haya tanto interés por el flamenco y la cultura española como en Japón. ¿Qué opina al respecto?

Es muy extraño, pero la canción popular japonesa y el flamenco se parecen. Son melodías melancólicas. Quizá por eso en Japón mucha gente aprende baile y cante flamenco. Algunos restaurantes en Tokio ofrecen espectáculos flamencos durante la cena.

¿Cuál fue su impresión cuando vino por primera vez a Zaragoza?

Vine por primera vez a Zaragoza en Octubre de 2011 para ver en el auditorio un concierto de B-Vocal, como en esta ocasión. Las fiestas del Pilar son mejores de lo que podía imaginar. Gracias al Hotel Sauce pude ver lo esencial de las fiestas desde mi propia habitación. Sentí mucha pasión en esas fiestas. Naturalmente, B-Vocal estaban demasiado ocupados esos para vernos a diario, pero Carlos y su familia me sugirieron participar en la ofrenda.

¿Qué encuentra en esta ciudad que no haya en ninguna otra?

Historia, tradición y también futuro. ¡Y muy buena comida!

Viajando por el mundo seguro que le han pasado cientos de anécdotas, ¿Qué es lo más divertido que le ha pasado en un hotel?

Cuando estuve en Canadá hubo un pequeño incendio y tuvimos que salir corriendo. Al regresar no habían robado nada. En las islas Fiji la chica de limpieza adorna la habitación a diario con flores. A mi me dejó una grúa hecha de origami.

¿Lleva algún objeto absurdo en la maleta en sus viajes?

Siiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii.

¿Qué rincón de nuestra ciudad le ha gustado más?

¡¡¡¡La Basílica de Pilar!!!!

Los turistas japoneses son conocidos por hacer miles de fotos de absolutamente todo. ¿Participará usted en nuestro concurso anual de fotografía?

Si.

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